Historia

Historia de NH Hotel Group

La historia de NH Hotel Group se remonta a 1978, cuando abrió las puertas su primer establecimiento, el hotel Ciudad de Pamplona. Cuatro años después, la hotelera sale de la región de Navarra y, con la incorporación del NH Calderón de Barcelona, da los primeros pasos de lo que, tan sólo una década después, será una de las primeras cadenas del sector en España, con establecimientos abiertos en Madrid, Barcelona y Zaragoza.

 

Es entonces, en 1988, cuando Corporación Financiera Reunida, S.A (COFIR) entra en la compañía como accionista de referencia.

 

A partir de aquí, la historia de NH Hoteles es un relato de crecimiento en establecimientos, calidad y prestigio. Durante los años posteriores COFIR continúa incrementando paulatinamente su participación y adaptando su estrategia inversora a cada uno de los avances de la empresa. La Compañía, posicionada en el sector de hoteles urbanos, construye una marca y un modelo de negocio consistente y desconocido hasta entonces en España.

En los años 80 se fortalece el desarrollo de la cadena por todo el territorio nacional y, en 1994, NH Hoteles suma ya 54 establecimientos en el territorio español.

 

A finales de 1995 es una de las principales cadenas hoteleras urbanas españolas. En ese año, NH Hoteles comienza a desarrollar su hoy consolidada apuesta por la cultura con el actualmente conocido “Premio Mario Vargas Llosa NH de Relatos”, que tiene como objeto servir de apoyo a los escritores y fomentar la lectura y la creación literaria.

 

1996 y 1997 fueron claves para la compañía. Coincidiendo con la salida del Grupo De Benedetti del accionariado, COFIR cambió profundamente su estrategia y pasó a concentrar en su sociedad las actividades relacionadas con sus filiales principales, entre las que destacaba NH Hoteles S.A. Es entonces cuando la Corporación adquiere el 100% del capital de NH Hoteles. Un año más tarde se culmina el proceso de cambio estratégico de la sociedad con la fusión de la antigua COFIR con NH Hoteles. La nueva sociedad pasa a cotizar en Bolsa ocupando el puesto de COFIR y manteniendo el nombre de NH Hoteles. En aquellos años, la cadena pone en marcha una de las iniciativas ligadas a la especialización en la calidad de los servicios y al desarrollo de sus empleados que continúa hoy en día. Se trata de la universidad corporativa, o NH University, creada para dar una formación amplia y continuada a toda la plantilla. Otras iniciativas que destacaron fueron: el posicionamiento en el extrarradio de las ciudades con hoteles de servicios limitados, para cubrir un nicho de mercado por entonces muy poco desarrollado, y el desarrollo de habitaciones especiales para mujeres, que cubrían un amplio abanico de necesidades de estas en sus viajes de trabajo y ocio.

 

Es su afán por difundir la cultura, en 1998, se produce el lanzamiento del NH Stock Art, exposiciones itinerantes en las zonas comunes de los hoteles destinadas a apoyar la obras de jóvenes pintores. Además, ese mismo año nace la página web www.nh-hoteles.com que empieza a comercializar los servicios del Grupo en un nuevo canal.

 

La cadena emprende entonces el viaje hacia su internacionalización. Si en 1998 se inicia la expansión en Iberoámerica, 1999 es el año del desembarco en Europa a través de la adquisición de una participación en Jolly Hotels (19,1%). Además, ese año se firma una alianza estratégica en MERCOSUR para realizar inversiones en Iberoamérica a través de la creación del fondo Equity International Properties. Asimismo, se firma un acuerdo con Corporación Caja de Madrid para crear la sociedad AHORA (Actividades de Hostelería, Ocio, Restauración y Afines) dedicada a la explotación de negocios de turismo. El crecimiento de la compañía (sólo en España es propietaria ya de 88 hoteles) se constata con su entrada, por primera vez, en el índice bursátil IBEX 35.

 

En 1999 NH Hoteles adquiere el 91,5% de Sotogrande, dedicado al desarrollo de áreas residenciales diseñadas para la calidad de vida y el cuidado de la familia. NH Hoteles comienza el nuevo siglo dando un paso de gigante.

 

El 2000 es el año de la compra y fusión con la cadena hotelera holandesa Krasnapolsky, que supone para la compañía doblar su tamaño, pasando a tener 168 hoteles, 7.300 empleados y a estar presente en 15 países, a los que inmediatamente se suma Portugal. La Compañía se constituye así como la tercera cadena hotelera de negocios de Europa, con un liderazgo en la mayoría de las ciudades en las que esta presente. También es el momento de la firma de varios acuerdos de colaboración esenciales en la historia de NH Hoteles: uno con Ferrán Adriá para implantar nuevos conceptos gastronómicos en la cadena; otro con Adolfo Domínguez para el diseño de los uniformes de los empleados y, el tercero, con Jesús del Pozo para la creación de fragancias especiales para los clientes. Un año más tarde, la compra de la hotelera mexicana Chartwell aporta 14 establecimientos a la cadena, que decide operar mundialmente con una sola marca e integrar las 9 oficinas comerciales de las que disponía, repartidas por diferentes países del mundo.

 

En 2002 NH Hoteles define las líneas estratégicas de su negocio: fiabilidad, orientación a las personas, sentido de negocio, innovación y diversión. En este contexto, se crea un área de responsabilidad social dedicada a la mejora de los sectores más desfavorecidos de la sociedad y se abre el primer espacio Nhube, un concepto multifuncional que poco a poco se ha ido extendiendo dentro y fuera de España. La compañía continúa con su estrategia de crecimiento internacional mediante nuevas adquisiciones (se hace con la cadena alemana Astron Hotels, que aporta 46 establecimientos en Alemania, 6 en Austria y 1 en Suiza).

 

2003 es el ejercicio en el que se identifican y realizan importantes ahorros operativos y se ordena la cartera de hoteles con la venta de los establecimientos que no se adaptan a la filosofía y servicio de NH Hoteles.

 

En 2004 la cadena entra en nuevos mercados como Italia o Rumania y exporta el concepto “Nhube” a Frankfurt (Alemania) y a Viena (Austria). Fruto del acuerdo de colaboración con Ferrán Adriá, en marzo de 2004 se abre el primer Fast Good, un espacio basado en la idea original de ofrecer comida rápida de alta calidad al cliente que dispone de poco tiempo. Asimismo, la hotelera lanza nuevos productos electrónicos como la página Web para sus clientes particulares y corporativos, y su programa de fidelización NH World. La apuesta de NH Hoteles por la cultura se ve reforzada ese año cuando el prestigioso escritor Mario Vargas Llosa decide apoyar el premio de relatos y darle su nombre. Asimismo, la continuada apuesta por los jóvenes artistas ha dotado a NH Hoteles de una buena colección de arte contemporáneo, la colección NH Stock Art que hoy en día supera las 4.000 obras de arte. La Compañía expone la obra en sus hoteles para que los clientes tengan la oportunidad de disfrutar de estas en sus habitaciones y en los espacios comunes de los hoteles.

 

Con 240 hoteles y 35.000 habitaciones en 18 países de Europa, Latinoamérica y África, en 2005 NH Hoteles entra en el Reino Unido con la incorporación del hotel NH Harrington Hall, Londres, y en Francia, en Lyon.

 

En 2006 se supera la frontera de los 14.000 empleados y la cadena se posiciona como líder absoluto de su sector en Italia, tras la firma de un acuerdo con las hoteleras Framon y Jolly. NH Hoteles recibe el premio Príncipe Felipe a la Excelencia Turística y se abre, en Milán, el primer establecimiento Nhow, la nueva categoría de hoteles destinados a una clientela vanguardista, sofisticada e internacional. Galardonada con el premio a la mejor compañía para trabajar en España, Holanda y Alemania (CFR), NH Hoteles llega a 2007 con 341 hoteles en 21 países de tres continentes, 49 proyectos en marcha y 19.000 empleados de 115 nacionalidades distintas. NH Hoteles entra en nuevos mercados como Nueva York, París y Niza e inaugura el NH Constanza en Barcelona, un nuevo referente para la ciudad española. También cabe destacar que el programa de fidelización NH World cuenta ya con cerca de un millón de miembros activos y se lanza NH Resorts, que concentra los productos del segmento “Premium” vacacional de la compañía.

 

Con el firme propósito de seguir una política medioambiental e impulsar iniciativas de mejora en este sentido, en 2007 se crea el área de Medio Ambiente en el Grupo. Este área se dedica al cuidado y respeto del medio ambiente, reduciendo al máximo los impactos que puedan producir las actividades, productos y servicios prestados por NH Hoteles.

 

En 2008, NH Hoteles presenta los objetivos de su Plan Medioambiental a 2012, anticipándose en ocho años al objetivo europeo de reducción de emisiones y consumos, fijado para 2020. La puesta en marcha de este plan reafirma el compromiso de NH Hoteles en materia de sostenibilidad. Con este plan, NH Hoteles aspira a ofrecer una experiencia de hospitalidad sostenible, perdurable y eficaz, que se traduzca en un retorno de valor para nuestros clientes, accionistas, empleados, proveedores y para la sociedad en general. Un año después, NH Hoteles y la cadena española Hesperia firman un acuerdo para la integración de sus respectivos negocios de gestión hotelera. Mediante esta operación, NH Hoteles pasa a gestionar los 51 hoteles que son propiedad o estaban explotados por Hesperia.

 

Además, en 2009, NH Hoteles y HUSA firman un acuerdo para la creación de una plataforma de cooperación en el ámbito de las compras. La nueva empresa, llamada Cooperama, integra el volumen de compras de las dos compañías. La plataforma, en la que NH Hoteles ostenta una participación mayoritaria, nace con la intención de prestar servicio a otras cadenas, mejorando la así la competitividad sectorial. En estos años, NH Hoteles continúa cosechando éxitos en la mayoría de sus áreas de actuación. Como ejemplo destaca el premio al diseño de sus habitaciones con un importante reconocimiento en los European Hotel Design Awards otorgados en Londres.

 

En 2010 NH Hoteles lanza un vanguardista producto, Ecomeeting, para el segmento de MICE. Este nue-vo concepto para la organización de eventos, congresos y convenciones se define según criterios de sostenibilidad y supone un uso respetuoso de los recursos energéticos, así como la utilización de productos de bajo impacto ambiental procedentes de comercio justo. Por otro lado, la compañía lanza su Club NH de la sostenibilidad, laboratorio creativo de innovación medioambiental en el ámbito del desarrollo de productos y servicios. Asimismo, la compañía dará un paso adelante en su gestión de clientes centralizando sus reservas de los principales mercados donde opera ese año. Ese mismo año, la Compañía recibe diferentes premios en diferentes facetas de su apuesta por la responsabilidad corporativa. Desde la implicación en proyectos sociales, pasando por reconocimientos a iniciativas a favor de la motivación de sus empleados, hasta la implicación de sus proveedores para el desarrollo de proyectos sostenibles con el medio ambiente.

 

En 2011 y tras un año de importantes ajustes y desinversiones para fortalecer la situación financiera del Grupo, NH Hoteles se encuentra posicionada entre las 25 hoteleras mundiales y una de las más importantes de Europa, con alrededor de 400 hoteles y 60.000 habitaciones.